Wednesday, 11 June 2014

Happy World Cup!

The world cup is coming! The England flags are all over houses and cars now…

And with it a lot of questions and doubts. I can’t tell how many times in the last few weeks I have been asked the same question when people find out I’m originally from Brazil

“Do you think is going to be ok?”

I honestly don’t know…

In a way it makes me sad that is the question in most people’s minds in such exciting time. It’s not because I come from the football country that I say the world cup is exciting. It was actually spending the world cup in Italy and here in England that it made me realise how incredible it is. People of all likes and backgrounds united interested in one subject. It makes us more open and willing to learn and know about other cultures, specially the host nation. 

And the country I grew up has so much interesting things to offer! People’s hearts are much bigger than the violence that has always shadowed the streets. But yet the only positive things that people know about Brazil are how hot it is and how wonderful the beaches are. Yes people here know all about the favelas, violence, prostitution, drugs, crime, gangs, the poor state of the education and health systems and how much people are unsatisfied with the government and corruption. And they all think Brazilians don’t want the world cup in Brazil and with it all the people that would come. 

So I feel I need to say something to defend where I’m originally from. Yes it’s a country I decided not to live my life because of all it’s problems but still there are so many wonderful things about it. Maybe the very best is its people, hard working, fun friendly! An example of resilience and creativity. Our very survival depends on it. It’s ironic that normally it’s in the poorest that you most easily find happiness and gratitude like nowhere else.

It’s a country of opposites, where you can find the most rare and exotic animals but if you kill one you go to jail for many more years than if you kill a person. Where beautiful cities like Brasilia are planned and built in the most inhospitable landscape, but builders still die in a regular basis as if it was part of their job. Where hard working poor people spend everyday of their lives making ends meet to support their families whilst the rich corrupt people, companies and politicians that are only worried about possessions and to cleverly get even richer.

The extreme also is in our nature and landscapes, from deserts to forests, beaches to swamps, hot and cold weathers (yes there are parts of Brazil that can get very cold!). It carries on in our history, according to it we were discovered just over 500 years ago but that doesn’t mean there were not people living here before, the indigenous peoples. But even with just “in the books” history we have been through a lot: fight for our freedom, slaughter, wars, revolution, slavery, exploitation, dictatorship, civil wars…

You will also find that Brazilians are very welcoming and highly adaptable. It’s the origin of who we are. There is not a pure blood Brazilian. We are made up of so many different nations and cultures, Indigenous, Europeans, Africans, Japanese, Chinese, Jews, other South Americans… If you research emigration of different people you will probably find that the biggest settlement outside their home countries are in Brazil.

But I guess we'll have been so beat up by life and difficulties that we have this characteristic of thinking everyone is better than we are. It makes me sad that its maybe what it will be shown to the world. But I know the beauty that exists in this beautiful vast country and it's people and I hope you will see it too. 

Happy World Cup!

Ps.: to the Brazilians I say what my mom used to say, dirty clothes we wash not in front of our guests… The problems will carry on after the world cup and will take a while to solve but this is the opportunity to show all the good we have to offer! That’s the only thing that can bring positive change and respect.

Feliz Copa do Mundo!


A Copa do Mundo está chegando! As bandeiras da Inglaterra já estão todas sobre as janelas e carros...

E com a Copa do Mundo muitas perguntas e dúvidas. Não posso contar quantas vezes nas últimas semanas tenho ouvido a mesma pergunta quando as pessoas descobrem que eu sou originalmente do Brasil

"Você acha que vai ser ok?"

Eu honestamente não sei ...

De certa forma me deixa triste que essa é a pergunta na mente da maioria das pessoas em um momento tão emocionante. Não é porque eu venho do país do futebol que eu digo que a copa do mundo é emocionante. Na verdade, foi passando a Copa do Mundo na Itália e aqui na Inglaterra que me fez perceber o quão incrível ela é. Pessoas de diferentes culturas e origens unidos interessados em um assunto. Isso nos faz mais abertos e dispostos a aprender e saber sobre outras culturas, especialmente a nação anfitriã.

E o país que eu cresci tem tantas coisas interessantes para oferecer! Os corações das pessoas são muito maiores do que a violência que sempre assombrou as ruas. Mas as únicas coisas positivas que as pessoas de fora sabem sobre o Brasil são quão quente é e quão maravilhosas as praias são. Sim, as pessoas aqui sabem tudo sobre as favelas, violência, prostituição, drogas, crime, gangues, o mau estado do sistema de saúde e educação e quanto as pessoas estão insatisfeitas com o governo e corrupção. E todos eles acham que os brasileiros não querem a copa do mundo no Brasil e com ele todas as pessoas que viriam.

Assim sinto que preciso dizer algo para defender, de onde eu sou originalmente. Sim, é um país que eu decidi não viver minha vida por causa de todos os problemas, mas ainda há tantas coisas maravilhosas sobre ele. Talvez o melhor é o seu povo, trabalhadores, amigáveis e divertidos! Um exemplo de superação e criatividade. A nossa sobrevivência depende disso. É irônico que, normalmente, é no mais pobre que você mais facilmente encontrar a felicidade e gratidão, como em nenhum outro lugar.

É um país de opostos, onde você pode encontrar os animais mais raros e exóticos, mas se você matar um podera ir para a cadeia por muitos mais anos do que se você matar uma pessoa. Onde belas cidades como Brasília são planejadas e construídas em uma das paisagens mais inóspitas, mas os construtores continuam a morrer regularmente, como se fosse parte de seu trabalho. Onde trabalhando duro pessoas pobres gastam todos os dias de suas vidas tentando pagar contas para sustentar suas famílias, enquanto os ricos corruptos, empresas e políticos estão apenas preocupados com posses e como conseguir de forma esperta ficar ainda mais ricos.

O extremo também está em nossa natureza e paisagens, desde desertos a florestas, praias a pântanos, climas quentes e frios (sim, existem partes do Brasil que podem fazer muito frio!). Continua em nossa história, segundo ela, fomos descobertos pouco mais de 500 anos atrás, mas isso não significa que não houvesse pessoas que viviam aqui antes, os povos indígenas. Mas, mesmo com história "nos livros" passamos por muita coisa: luta pela nossa liberdade, massacres, guerras, revolução, escravidão, exploração, ditadura, guerras civis ...

Você também vai descobrir que os brasileiros são muito acolhedores e altamente adaptáveis. É a origem do quem somos. Não há um sangue puro brasileiro. Somos compostos de tantas nações e culturas diferentes, indígenas, europeus, africanos, japoneses, chineses, judeus, outros sul-americanos ... Se você pesquisar a emigração de diferentes povos provavelmente vai descobrir que o maior povoado fora de seus países de origem estão no Brasil .

Os brasileiros são capazes de produzir uma das melhores e mais  enérgicas Copas do Mundo de todos os tempos. Nós somos o país do futebol!

Mas eu acho que nós fomos tão batidos pela vida e as dificuldades que temos essa característica de pensar que todo mundo é melhor do que nós. Dá tristeza que isso talvez  seja o que será mostrado para o mundo. Mas eu sei que a beleza que existe neste belo vasto país é a sua gente e espero que você também vera isso.

Feliz Copa do Mundo!

Ps:. Aos brasileiros eu digo o que minha mãe costumava dizer, roupas sujas, não se lavam na frente dos nossas visitas ... Os problemas vão continuar após a copa do mundo e vai demorar um pouco para resolver, mas esta é a oportunidade de mostrar tudo de bom que temos a oferecer! Essa é a única coisa que pode trazer mudanças positivas e respeito.